Od trnja pa sve do zvijezda- tako bi mogli nazvati put poduzetnika, tehnologa i izvršnog direktora Aristotelovih VR i Fortwell poslovnih sustava sa sjedištem u Dublinu, u Irskoj. Bilal Awan je nagrađivani poduzetnik i vizionar koji je uvijek smatrao da je neuspjeh samo još jedna šansa za novu poslovnu priliku. Trenutno vodi tim psihologa i tehnologa koji grade VR rješenje za liječenje fobija i mentalnih bolesti, o čemu je govorio na nedavnom gostovanju na Leap Summitu u Zagrebu.

Od predanog i marljivog dječaka koji ide u školu, radi dva posla, nastoji prehraniti obitelj i ostvariti svoj san u Pakistanu, Bilal Awan pretvorio se u uspješnog poduzetnika koji je svojom hrabrošću i upornošću uspio izbrisati sve granice i predrasude. Nakon brojnih neuspjeha, Bilal broji samo uspjehe, te se nastavlja boriti za sebe i bolju budućnost cijelog čovječanstva. Svoj put, uspone i padove, te motivaciju za nastavak borbe, dobitnik Best Start-up of the year (2018) nagrade Bilal Awan podijelio je s nama tijekom nedavnog intervjua.

Vaša karijera danas je na zavidnom stupnju te Vas mnogi gledaju kao inspiraciju i uzora. No, znamo da nije sve bilo tako sjajno početku karijere. Možete li nam opisati to razdoblje u Vašem životu? 

Počeo sam raditi već sa 17 godina. Dan mi je počinjao u osam sati, a osim što sam išao u školu, radio sam kao asistent u knjižnici, informacijski urednik, te sam podučavao računalstvo. Došao bih kući oko 10 sati navečer, te bi se u kasnim noćnim satima i preko vikenda bavio razvijanjem vlastitog računalnog biznisa. To mi je bila svakodnevna rutina koja je trajala gotovo tri godine, sve dok nisam napustio Pakistan i došao u London kako bi upotpunio svoje obrazovanje. No, nisam ni očekivao da će mi slučajna pogreška u Londonu promijeniti život zauvijek. 

Što se dogodilo u Londonu?  

Vjerujem da sam tad doživio blagoslov. Naime, trebao sam doći na razgovor za posao za poziciju dostavljača u Pizza Hutu, no slučajno sam izašao na krivoj stanici, vidio trgovinu za računala te sam se uputio pitati za posao. Prvo me manager odbio govoreći da nemaju slobodnih radnih mjesta, no na sreću to je čuo vlasnik trgovine, te me je pozvao na razgovor koji sam uspješno odradio i tako sam dobio posao. Nažalost taj mi posao nije bio dovoljan da se uzdržavam u Londonu pa sam radio i u Mc’ Donaldsu do kojega sam svaki dan morao pješačiti sat vremena. 

Kada i kako ste dobili priliku osnovati vlastiti biznis? 

Nakon dva propala posla u internacionalnim firmama odlučio sam osnovati  svoju tvrtku. U početku sam bio u partnerstvu sa sličnim tvrtkama, te sam ubrzo shvatio da je 1+1=11, a ne 2. No, 2017. godine sam se odlučio potpuno osamostaliti i s partnerima sam završio poslovni odnos. Pokrenuo sam vlastiti biznis u Irskoj sa samo 1000 eura. 

Koliko je težak bio početak? 

Pokretanje novog biznisa bi usporedio s odgajanjem djeteta od njegovog rođenja. Morate ga hraniti, presvlačiti, slušati kako plače, buditi se usred noći kako bi se pobrinuli za njegove potrebe, kupovati mu hranu i odjeću, a kada odraste morate ga pripremati za školu, treninge, rođendane… Bez obzira imate li vi vremena i novaca da jedete, morate imati vremena i novaca za svaku potrebu tog djeteta. 

Što Vas je motiviralo u najtežim trenutcima?  

Moram priznati da bez poticajnog tima ili bliskih prijatelja koji će vas bodriti u najtežim trenutcima jednostavno ne možete uspjeti. Također mi je puno pomogla moja hrabrost i volja koju ništa nije moglo slomiti. Jedan od najtežih trenutaka bio je kada su mi gosti došli u stan, a ja sam morao skupljati novčiće po skrivenim mjestima kako bih imao dovoljno da kupim mlijeko za kavu. Na kraju nisam uspio skupiti 17 centi, te sam morao slagati gostima da im ne mogu napraviti kavu zato što mi je kuhalo neispravno. Iako sam imao osam velikih neuspjeha u zadnjih osam godina uvijek sam ih gledao kao novu priliku za učenje i razvijanje, te mogu reći da mi je takav stav doista puno pomogao.  

Znači li to da je bilo teško doći priznanja u poslovnom svijetu?  

Iako sam osvojio brojne nagrade, one nisu nužno jamčile uspješan nastavak poslovanja, no motivirale su me da se nastavim truditi. Neke od njih su: 2013 Entrepreneur of the Year, nominated by Near FM, Dublin, 2014 Selected as top 20 Entrepreneurs by Web Summit Ireland, 2017 Represented Ireland in Croatia, during LEAP Summit in Zagreb, 2018 LEAP Ambassador to Ireland, to help and provide a platform for young entrepreneurs, 2018 Winner of Best Start-up of the Year 2018 by South Dublin Chamber, 2019 Guest Speaker at LEAP Summit, talking about “Finding Opportunities from within Failures” i 2019 Winner of Best Start-up by LEAP Summit attendees vote. 

Čestitam na svim nagradama i uspjesima gospodine Awane! Je li Vam teško stvoriti balans između privatnog i poslovnog života? 

Privatni život? To je nepoznanica za mene. No, jedan od mojih ciljeva jest da do kraja ove godine posvetim par vikenda samome sebi i razvijem zadovoljavajući privatni život. Tek kada ostvarim svoj san i uspijem proširiti svoj posao u barem 12 država moći ću se opustiti.   

Na koji trenutak u svojoj karijeri ste najponosniji?  

Najponosniji sam na trenutak kada su mi uručili nagradu za najbolji start-up godine. Sav moj trud, rad, učenje i razvijanje su me doveli do tog trenutka. Također sam bio jako ponosan kad je student iz BiH prihvatio ponudu za stažiranjem u mojoj firmi u Dublinu, te kad se ta ponuda realizirala. Drago mi je što sam barem malo pomogao njegovoj budućnosti i uspjehu.  

Puno ljudi Vas prepoznaje baš zbog Vašeg Aristotle VR projekta. Kako ste dobili ideju za njega? 

Kao što sam već ranije spomenuo, jedna od stvari u koju najviše vjerujem i koju najviše podržavam jest hrabrost. Hrabrost je jedna od ključnih stvari koja me inspirirala i potaknula u ovom projektu. Ideja nije moja, no ja sam jedina osoba koja je predložila suradnju originalnom kreatoru te ideje. S mnogim provedenim istraživanjima, te uz puno učenja i rada smatramo da smo razvili proizvod koji će na inovativan način pomoći ljudima da se nauče nositi sa svojim strahovima u skladu s tehnologijama 21. stoljeća. Trenutno ne mogu pričati o više detalja, s obzirom na to da projekt još nije finaliziran. 

Koji savjet bi dali ljudima koji pokušavaju ostvariti vlastiti biznis? 

Postoji par savjeta koje bi im dao:

  1. Prihvatite svoje pogreške
  2. Budite hrabri
  3. Nemojte se bojati neuspjeha
  4. Pronađite si mentora 
  5. Podijelite Vaš uspjeh i sreću s drugima 
  6. Nikada nemojte odustati

 

Gospodine Bilale hvala Vam u ime BTW magazina na vremenu i trudu uloženom u ovaj intervju.